Edimburgo.

Introducción.

Pretendemos con esta pequeña guía de Edimburgo, ayudar a los futuros estudiantes de los cursos de inglés en la preparación de su viaje así como en la planificación de la estancia en la capital escocesa así como una ayuda si se opta por vivir en Edimburgo. Posteriormente en nuestro blog, ampliaremos algunos de los apartados expuestos en esta entrada para que puedan aclarar cualquier tipo de duda que surja al respecto. Estudiar inglés en Edimburgo es una opción nada desdeñable y muy a tener en cuenta. Si quiere consultarnos algo sobre la ciudad de Edimburgo mientras realiza un curso de inglés, por favor, póngase en contacto con nostros e intentaremos aclararle sus dudas.

El viaje.

La forma más habitual para desplazarse hasta la ciudad es por vía aérea al encontrarse Edimburgo bien conectada con diferentes ciudades españolas, bien sea de una forma directa o haciendo escalas en otras ciudades. Recomendamos en los casos de vuelos con escalas, dejar un margen de tiempo considerable en las escalas ya que pueden haber retrasos en los vuelos y perder conexiones.

  • Las compañías low-cost son el medio más frecuente utilizado, aerolíneas como Easy jet, Ryanair, Jet2 o las españolas Iberia Express y Vueling son generalmente las más utilizadas aunque existen otras compañías que se abren paso como AirBerlin o Norwegian.
  • Otra forma son los vuelos chárteres realizados por tour-operadores como TUI aunque se centran exclusivamente en zonas turísticas, las agencias de viajes ponen a precios muy económicos las últimas plazas libres en los vuelos aunque no se contrate el alojamiento con ellos.
  • Las compañías aéreas regulares no suelen realizar vuelos directos con Edimburgo pero sí realizan escalas en ciudades como Londres, Manchester o Birmingham aunque compañías como KLM, Air France o Lufthansa, las escalas son realizadas en ciudades como París, Ámsterdam o Berlín entre otras.
  • Si tiene animales de compañía como perros y gatos, tal vez la mejor opción sea la de utilizar el ferry de Brittany Ferries desde Santander a Plymouth o Portsmouth. Tenemos una entrada en nuestro blog que detalla como es la travesía en el barco.

Terminal de Edimburgo

Plano del aeropuerto de Edimburgo

Spitfire en Edimburgo

El aeropuerto de la ciudad y otros cercanos.

El aeropuerto de Edimburgo se encuentra situado del centro de Edimburgo a una distancia de 12 Km. Las conexiones con el centro de Edimburgo son buenas por su frecuencia, aunque limitadas exclusivamente a esa zona o a las situadas entre el centro y el aeropuerto. Hay varios medios de transporte que se pueden utilizar en la llegada y son los siguientes:

  • Autobús urbano. La compañía local llamada Lothian Buses dispone de dos líneas que conectan con el aeropuerto, el 100, el 200 y la 35. El numero 100 llamado Airlink es un autobús especial de color blanco y azul que realiza el recorrido entre el aeropuerto y el centro (Waberly Station). El 200 también de color blanco y azul, se denomina Skylink y une el aeropuerto con Ocean Terminal. La ruta es por el norte de la ciudad sin pasar por el centro. El 35 es un autobús regular y conecta el aeropuerto con Ocean Terminal, la ruta transcurre por el centro. Este autobús es de color granate como el resto de los urbanos. Los billetes se compran al conductor del autobús. Puede ampliar la información en Airport Buses.
  • Tranvía. El tranvía conecta el aeropuerto con el centro (York Place) aunque sigue una ruta algo distinta a los autobuses. El precio suele ser un poco más caro que el autobús y con unos tiempos similares. Se pueden utilizar los billetes de la compañía de autobuses Lothian para todos los trayectos, excepto en la parada del aeropuerto. Los tickets se adquieren en unas maquinas localizadas en los andenes en donde se pueden adquirir el single o return tickets Edinburgh Trams.
  • Taxi. Esta opción es recomendable si tiene pensado dirigirse a otras áreas fuera del centro y sobre todo en su primer desplazamiento a Edimburgo.
  • Servicio de traslados en las colegios de inglés. Todos los colegios de inglés en Edimburgo tienen este servicio opcional para el transporte de sus alumnos desde/hacia el aeropuerto y el alojamiento. El alumno debe de opción en el momento de hacer la matrícula o en fechas posteriores por escrito.

El alumno puede utilizar otros aeropuertos en su desplazamiento a Edimburgo aunque recomendamos que estudie con anterioridad si el tiempo invertido así como el coste total incluyendo el transporte en Escocia, le compensa. El aeropuerto más cercano a Edimburgo es el Glasgow International conectado mediante autobuses con Edimburgo. Le sigue el de Glasgow Prestwick y en este caso, las conexiones son con trenes al disponer de una estación adyacente y con autobuses. Otros más alejados serian el aeropuerto de Aberdeen y el aeropuerto de Newcastle pero a unas distancias superiores a las dos horas invertidas en los desplazamientos hasta Edimburgo.

Autobús urbano

Tranvía

Airlink

Transporte urbano.

Edimburgo tiene muy buena red de transporte urbano con el autobús como su principal motor ya que el tranvía se compone de solo una línea que como hemos indicado antes, conecta el centro con el aeropuerto. La frecuencia de los autobuses suele estar entorno a los 10-15 minutos durante el día pero se dilata en horario nocturno. Existen dos compañías de autobuses en Edimburgo, denominadas Lothian y First. Lothian es la compañía municipal y realiza casi todo el servicio en la ciudad, mientras que la first se encarga de conectar los municipios limítrofes con Edimburgo.

Existen varios billetes con la compañía Lothian Buses aunque nos centraremos en los más comunes: el dayticket con viajes ilimitados durante el día, el singleticket correspondiente a un solo trayecto, el semanal o one-week ridacard con viajes ilimitados dentro de esa semana y el mensual o four-week ridacard igual que el semanal pero con una duración superior. Los tickets dayticket y singleticket se adquieren al subir al autobús y los extiende el propio conductor. En el caso de las ridacards, hay que dirigirse a una de las cuatro tiendas que disponen en el centro ya que realizan un carnet con foto. Lothian Buses, 31 Waverley Bridge.

NHS - National Health Service (sanidad).

La sanidad en Escocia y en el resto del Reino Unido es muy parecida a la española en cuanto a su estructura. Dispone de una red de ambulatorios pequeños en cada barrio para la atención primaria y si la situación del paciente lo requiere, lo derivan a los hospitales en donde se encuentran los especialistas. En estos momentos, la situación no ha variado a pesar del referéndum sobre la permanencia en la Unión Europea y de la activación del artículo 50. Esto quiere decir que siguen vigentes las normas de la UE en materia sanitaria en el Reino Unido. Los alumnos matriculados en cursos de inglés de corta duración en Edimburgo, requerirán de la tarjeta sanitaria europea para recibir atención sanitaria pública o si lo prefieren de un seguro privado. Si la estancia es superior a las ocho semanas, recomendamos inscribirse en el NHS al ser el trámite muy sencillo y evitar todo el papeleo y/o tiempo perdido en el caso de necesitar asistencia sanitaria. En este punto, hay que recordar que muchos colegios de inglés en Edimburgo ofrecen como opción la contratación de un seguro privado durante la estancia. No es obligatorio pero resulta una buena opción para los no europeos que no tengan seguro privado. Por otro lado si se encuentra en la necesidad de localizar la ubicación del hospital, ambulatorio (GP Practice), farmacias, etc... puede consultar el National Service Directory.

Pistas en Midlothian

Deportes.

El golf es el deporte escocés por excelencia, nacido en St Andrews, se ha extendido por los cinco continentes. En la actualidad, los amantes de este deporte disponen de un buen número de campos tanto públicos como privados, en la capital de Escocia. Por otro lado, Edimburgo dispone de una red importante de instalaciones deportivas municipales de todo tipo. Existen repartidas por distintas áreas de la ciudad piscinas cubiertas con gimnasios y otras dependencias. Luego se cuenta con otros centros de mayor capacidad en donde se pueden practicar más deportes y entre los que destacan: la Royal Commonwealth Pool, el Meadowbank Sports Centre o el Craiglockhart Leisure Centre & Tennis Centre. Hay espacios con campos deportivos como el Meggetland Sports Complex para practicar diferentes deportes como fútbol, hockey sobre hierba, rugby, etc... o instalaciones de renombre mundial como el Edinburgh International Climbing Arena, recomendado especialmente para los amantes de la escalada. Los estudiantes de los cursos de inglés en Edimburgo pueden acceder a la web de Edinburgh Leisure en donde se detallan todas las instalaciones municipales de la ciudad. Tendríamos que sumar además, el buen número de instalaciones privadas como clubes o gimnasios ubicadas en Edimburgo.

Dejando al margen la posibilidad de practicar un deporte, la ciudad de Edimburgo es sede de varios equipos y eventos deportivos. La selección escocesa de rugby juega en la ciudad y existe la posibilidad de ver los partidos del torneo de las 6 naciones. Hay dos equipos de fútbol, el Hibernian FC y los Hearts de Midlothian que constituyen todo en clásico en la liga escocesa. Los Edinburgh Lions son el equipo de baloncesto y el Edinburgh Capitals es el equipo de hockey sobre hielo que juega en el Murrayfield Ice Ring, pudiendo utilizar las instalaciones para el patinaje.

De compras por la ciudad.

Al hablar de las compras, tendríamos que distinguir entre las compras realizadas por los turistas y por los residentes en Edimburgo. Los turistas se mueven generalmente por la histórica Royal Mile en sus visitas al castillo y al palacio de Holyroodhouse. La Royal Mile salvo excepciones, se encuentra llena de tiendas de regalos con los típicos artículos de recuerdos sobre Escocia o la ciudad de Edimburgo. Otra de las calles o zonas frecuentadas por los turistas, es Princes Street y las calles aledañas pero en este caso, las tiendas de recuerdos son inexistentes y se encuentran jalonadas con grandes almacenes como Jenners, Debenhams, M&S, the House of Fraser o Apple entre otras tiendas. Los residentes en Edimburgo también visitan para sus compras Princes Street o incluso George Street, si tienen un elevado poder adquisitivo pero van a frecuentar otros lugares como los centros comerciales.  Ocean Terminal, Craigleith Retail Park o the Gyle son los más importantes aunque también existen zonas muy frecuentadas para las compras como Stockbridge o Morningside. Fuera de Edimburgo, en Livingston (West Lothian) se han construido varios centros comerciales, convirtiendo la zona en el área comercial más importante de Edimburgo y sus alrededores. El sur de Edimburgo, en Straiton, se ubica la segunda gran zona de referencia con una amplia zona comercial que incluye a los gigantes Ikea y Costco.

Turismo.

Necesitaríamos realizar un capítulo monográfico sobre este tema por su extensión pero mientras tanto, realizaremos algunas indicaciones de lugares y museos interesantes en Edimburgo para orientar al estudiante o al visitante en general. El castillo representa sin lugar a dudas el ícono de Edimburgo, se trata de una impresionante fortaleza alzada en la cumbre de una colina de origen volcánico denominada Castle Rock. El castillo alberga en sus dependencias varias exposiciones como el National War Museum of Scotland, los Honores de Escocia (las joyas de la Corona) o The Royal Scots Museum entre otras. La visita a la fortaleza puede llevar fácilmente varias horas. El castillo de Edimburgo se encuentra unido con el palacio de Holyroodhouse mediante la Royal Mile, arteria histórica de la ciudad con una longitud aproximada de una milla. La Royal Mile se encuentra jalonada en su recorrido con un buen número de museos y lugares históricos entre los que destaca la antigua St Giles' Cathedral con su capilla del cardo y el Mercat Cross, situado en la parte trasera de la catedral. En el extremo inferior de la colina y de la Royal Mile, se alza el palacio de Holyroodhouse, la residencia oficial de la reina en Edimburgo. El palacio de Holyroodhouse incluye la Galería de la Reina con una exposición permanente de cuadros de su colección. Generalmente los visitantes de fin de semana, tienden a visitar la Royal Mile y sus aledaños así como el área de Princes Street con sus jardines.

La ciudad tiene sin embargo muchas más cosas que ofrecer y lo puede comprobar, consultando la web de VisitScotland sobre Edimburgo. Si le interesan las zonas verdes y los espacios abiertos, le recomendamos varios lugares como Arthur's Seat un grupo de colinas con un par de lagos a la espalda del palacio de Holyroodhouse; desde Calton Hill, se aprecian unas vistas impresionantes del castillo y Princes Street; el jardín botánico con un importante número de plantas e invernaderos muy cuidados y muy bien conservados; el parque de los Meadows, una gran extensión con campos de criquet, tenis y amplias zonas verdes; en quinto lugar en este breve resumen, indicaríamos la zona de Cramond y el río Almond, andar por los caminos en las orillas entre las arboledas y viendo el remonte de los salmones, resulta un espectáculo inolvidable.

Sin extendernos mucho más en este apartado, Edimburgo posee un elevado número de museos, unos agrupados entorno al Edinburgh Museums & Galleries, otros en la National Galleries of Scotland, el National Trust for Scotland o el Historic Environment Scotland. Las calidades en la conservación y el cuidado de todos los museos y lugares históricos son magníficas. Por otro lado, la cantidad de lugares para visitar es tal que los estudiantes de los cursos de inglés en Edimburgo regresarán a sus hogares con la sensación de haber pasado el tiempo más rápido de lo habitual. No quisiéramos terminar este apartado sin nombrar el famoso HMY Britannia, también conocido como el Royal Yacht Britannia. Este buque perteneció más de 40 años a la Corona navegando alrededor del mundo más de un millón de millas náuticas y visitando 135 países. El HMY Britannia se encuentra anclado en la actualidad en el puerto de Edimburgo junto al Ocean Terminal.

Castillo de Edimburgo

Jardines de Princes

Vista de Edimburgo

Festivales.

Edimburgo es conocida en todo el mundo por sus festivales. El elevado número y la calidad de los mismos catapulta a Edimburgo a la esfera internacional, siendo un referente en el mundo de la cultura. Los festivales son de lo más variado, desde las artes a las ciencias, para el público adulto o para los niños. La lista de famosos que han pasado por algún certamen celebrado en la ciudad sería interminable e incluiría a dos españoles como Placido Domingo y José Carreras. Los festivales se realizan durante todo el año aunque en los meses de veranos es donde se realizan con mayor número. Hemos recogido en una tabla algunos de los festivales más destacados así como las fechas por si algún estudiantes de los cursos de inglés en Edimburgo desea aprovechar la estancia asistiendo a alguno.

Festivales en Edimburgo
International Harp Festival30 marzo - 4 abrilRoyal Edinburgh Military Tattoo4 - 26 agosto
International Science Festival1 - 16 abrilInternational Festival4 - 28 agosto
People's Festival28 abril - 6 mayoEdinburgh Festival Fringe4 - 28 agosto
Beltane Fire Festival28 abril - 6 mayoFree Festival4 - 28 agosto
International Children's Festival24 mayo - 4 junioPBH's Free Fringe4 - 28 agosto
Edinburgh Annualedurante junioInternational Book Festival12 - 28 agosto
Leith Festival10 - 18 junioFestival of Politics18 - 20 agosto
International Film Festival21 junio - 2 julioMela Festival18 - 20 agosto
Canal Festival & Raft Race17 junioGin Festival6 - 8 octubre
Royal Highland Show22 - 25 junioScottish International Storytelling Festival20 - 31 octubre
International Magic Festival30 junio - 8 julioChristmas Festival17 noviembre - 7 enero
Jazz and Blues Festival14 - 23 julioScots Fiddle Festival17 - 19 noviembre
Food Festival26 - 30 julioComic Art Festival2 - 3 diciembre
Art Festival27 julio - 27 agostoEdinburgh's Hogmanay31 diciembre - 2 enero
Digital Entertainment Festival4 - 28 agostoJust Festivaldurante el año

Colegios de inglés en Edimburgo.

Edimburgo es uno de los principales destinos a turísticos a nivel mundial y por extensión, también uno de los lugares más demandados para estudiar algún curso de inglés. La ciudad ofrece como hemos visto anteriormente, una gran oferta cultural bien sea por la cantidad de museos y monumentos históricos como por los eventos desarrollados durante todo el año en forma de certámenes, festivales o simples actividades. Toda esta oferta adicional crea un importante valor añadido en los cursos de inglés realizados en la capital de Escocia ya que el alumno va a ocupar fácilmente el tiempo extraescolar. Por otro lado, las escuelas o academias de inglés realizan con bastante frecuencia actividades culturales con sus alumnos, incluyendo excursiones de medio día o de día entero aunque en este punto dependerá del colegio y de las fechas.

Nuestra empresa, Caledonian Way, representa a un buen número de escuelas o academias que realizan un amplia variedad de cursos de inglés en Edimburgo Todos ellos se encuentran como mínimo acreditados por el British Council, organismo educativo público en cargado de supervisar las calidades en las enseñanzas e instalaciones de los colegios, y aceptados por el Home Office (Ministerio del Interior) como centros bona fide para la obtención de visados para alumnos de fuera de la Unión Europea. Otras acreditaciones adicionales que suelen tener los colegios son por ejemplo, el Bildungsurlaub del gobierno alemán, el British Accreditation Council, la Scottish Qualification Authority y Education Scotland entre otros.

La variedad en los cursos es importante, siendo el eje central de los programas formativos los cursos de inglés general y los de preparación para los exámenes oficiales. Otros cursos especializados también se imparten en la ciudad aunque dependerá de los diferentes centros. Los descuentos ofrecidos sobre los precios de los propios colegios pueden variar de un centro a otro. Si desea obtener información detalla sobre los cursos, puede consultar los colegios respectivos en nuestra web o ponerse en contacto con nosotros y sin compromiso alguno, mandando un email. El cartel de la derecha con un cuatro de precios corresponde a la campaña sobre Edimburgo.

Cursos de inglés en Edimburgo

Alojamientos.

Los diferentes colegios de inglés en Edimburgo ofrecen la opción de diferentes modalidades de alojamientos a sus alumnos. Los alumnos pueden o no acceder a esta opción no es obligatoria en ningún caso. De todas formas, nos gustaría enumerar las posibilidades de alojamiento que los alumnos y visitantes disponen en Edimburgo.

  • Hostels o albergues juveniles. Una forma económica de alojarse en Edimburgo pero con ciertas incomodidades incluidas a tener en cuenta como dormitorios multiples así como los cuartos de baño. Este tipo de alojamientos suele ser muy utilizado como primer paso en las estancias largas y mientras tanto, se busca un alojamiento definitivo en un piso compartido o un pequeño apartamento/estudio. Dentro de toda la oferta destacamos el Budget Backpackers Hostel y el Kick Ass Hostel ambos en la zona de Grassmarket pero puede localizar otros en las webs de VisitScotland Hostels, Hostelling Scotland y la Scottish Independent Hostels.
  • Bed & Breakfast (B&B). Es un tipo de alojamiento tradicional en todo el Reino Unido y una alternativa económica a los hoteles pero con algunas limitaciones. El precio de la habitación siempre incluye el desayuno aunque no se pueden realizar comidas y cenas. Los B&B en Edimburgo se encuentran diseminados por toda la ciudad aunque se concentra un buen número en las zonas de Corstorphine  + Haymarket y en Newington. La web de VisitScotland B&B tiene una buena selección de establecimientos.
  • Hoteles. La oferta de establecimientos hoteleros en la ciudad es muy amplia y variada. Edimburgo es el segundo destino turístico dentro Reino Unido y por lo tanto, dispone de unas excepcionales instalaciones hoteleras. La web de VisitScotland Hoteles dispone de un buen número de estos establecimientos.

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